¿Cómo funciona una tostadora?

El funcionamiento de una tostadora es verdaderamente sencillo. En realidad, una tostadora sólo consta de dos partes mecánicas. Cuando sabemos cómo funcionan estas piezas, sabemos cómo funciona una tostadora. Son la palanca y el temporizador de la tostadora: no son piezas tecnológicamente emocionantes, pero sí muy funcionales y un pilar fundamental en todos los hogares que necesitan deliciosos sándwiches.

Vamos a explorar cómo funciona una tostadora y a centrarnos realmente en el aspecto mecánico. Si quieres dar rienda suelta al ingeniero que llevas dentro, puede que este artículo te sirva de trampolín para desmontar y volver a montar tu querida tostadora.

Funcionamiento y Componentes de la tostadora

En una breve explicación, las tostadoras funcionan tomando la energía eléctrica y convirtiéndola en calor. Reciben la electricidad a través del cable de alimentación y ésta se envía a través del aparato, para acabar cocinando el pan. Esto se hace mediante el sobrecalentamiento de los elementos con la electricidad. Así, emiten altas temperaturas para cocinar las tostadas.

Cuando la energía sale de la red eléctrica, es energía eléctrica. Es lo que sale de la toma de corriente y entra en la tostadora a través del enchufe. Esta electricidad quiere fluir a través de un circuito en la tostadora, pero no puede la mayoría de las veces porque el circuito está roto. Esto significa que la resistencia que hay en la tostadora no está conectada.

Cuando el circuito está abierto, no debería pasar nada. La tostadora capta energía, pero no puede hacer nada con ella. (Consejo: Esto también significa que meter cualquier cosa metálica en la tostadora, como un cuchillo, es algo increíblemente peligroso cuando está enchufada. Tocar los elementos con un cuchillo puede provocar explosiones e incendios). Para utilizar esa energía eléctrica, hay que conectar (o cerrar) el circuito mediante la palanca.

Cuando se empuja la palanca hacia abajo, el circuito se completa y la electricidad comienza a fluir hacia los elementos del mismo. Los elementos de nicromo (como los de la tostadora) están acostumbrados a tratar con altos niveles de electricidad y están diseñados específicamente para ello. Absorben esa energía y comienzan a convertirla en energía térmica o calor.

¿Cómo utilizan los elementos de la tostadora la energía eléctrica?

La energía eléctrica tiende a fluir por cualquier circuito que pueda. Cuando se concentra en un solo punto, se calienta. Esto se debe a que crea mucho movimiento a nivel atómico.

A medida que la electricidad fluye a través de los elementos, entre ellos la resistencia, éstos comienzan a calentarse. Este calor puede alcanzar hasta 1200 grados Fahrenheit y es la tostadora que convierte la energía eléctrica en energía calorífica. Esta es la función principal de la tostadora: obtener energía calorífica.

Tu tostadora puede constar de una corriente eléctrica que fluye a través de ella, pero si no puede convertirla en energía calorífica, no vale un centavo. Necesita un elemento que reciba y convierta la energía. Este elemento es, como ya hemos mencionado, una resistencia de considerables dimensiones.

Un efecto secundario de la electricidad que circula por los elementos de la tostadora es la energía luminosa. A medida que se calientan, los elementos (especialmente la o las resistencias) empiezan a brillar con un color rojo intenso. Esta luz es un subproducto de la energía térmica y no ayuda a cocinar las tostadas. Resulta ciertamente impresionante, pero no es útil.

Cuando los elementos se calientan, el aire junto al pan comienza a calentarse también. Como los elementos están a más de 1000 grados Fahrenheit de temperatura, el aire se calienta rápidamente a unos 350 grados. Esto es más que suficiente para cocinar nuestra tostada.

A medida que las tostadas se cocinan, el sensor térmico empieza a funcionar. Esta pieza inteligente mide la temperatura del pan. Cuando el pan alcanza la temperatura óptima para una tostada excelente, se apaga y la tostada es expulsada.

Se trata de un proceso sencillo, pero que depende de que se complete un circuito, de que se transforme la energía eléctrica y de que un sensor térmico indique al mecanismo que debe detenerse. Es un diseño muy inteligente para un aparato que parece tan sencillo.

¿Cómo funciona un temporizador de tostadora?

Aquí se plantean dos preguntas: cómo funciona un temporizador de tostadora convencional y cómo funciona un temporizador acoplado a un sensor térmico.

En primer lugar, el temporizador convencional. Estos son raros en las tostadoras modernas, pero se encuentran en aparatos especialmente baratos. El aparato funciona simplemente con un temporizador. Si lo ajustas a un minuto, entonces cocinará durante un minuto.

En segundo lugar y principalmente, el temporizador con sensor térmico. Un sensor térmico mide la temperatura de la tostada. A medida que la tostada se calienta, alcanzará una determinada temperatura (que dependerá de los ajustes de la tostadora) y el sensor térmico hará que la tostadora deje de funcionar.

¿Cómo lo hace? Pues bien, el sensor térmico desconecta la sección del circuito que estaba conectada por la palanca. Esto significa que el circuito está roto y la palanca vuelve a saltar. En una ingeniosa pieza de ingeniería, el sensor térmico detiene la cocción de las tostadas y al mismo tiempo lanza el pan hacia arriba.

El sensor térmico puede ser la pieza más importante de tu tostadora. Indica a los elementos cuándo deben dejar de cocinar y libera la palanca para detener realmente el flujo de electricidad. También facilita que no tengamos que vigilar siempre la cocción de nuestras tostadas.

¿Cómo funciona la palanca de empuje de una tostadora?

La palanca de empuje es la clave para iniciar y detener cualquier trabajo de cocción con una tostadora. Si tu palanca está rota, no podrás hacer tus tostadas e irremediablemente tendrás que llevarla a reparar.

Consejo: si puedes hacer funcionar tu tostadora con la palanca rota, te aconsejamos que no lo hagas. Podría haber una conexión débil entre el resto del circuito y la palanca; si este es el caso, es posible que haya una conexión defectuosa que podría provocar un incendio o una sobrecarga eléctrica.

Cuando la palanca se empuja hacia abajo, se completa el circuito. El circuito es necesario para que la energía eléctrica fluya desde la toma de corriente de la pared hasta los elementos calefactores de la tostadora. Cuando la palanca se empuja hacia abajo, se bloquea en su lugar para que la tostadora obtenga toda la energía que necesita.

Una vez que el sensor térmico de la tostadora indica que la tostada está cocida, un mecanismo libera la palanca del circuito. Esto corta la alimentación de los elementos y detiene la cocción de las tostadas. Como la palanca también está libre, vuelve a subir.

Tu tostadora está diseñada para que las dos partes mecánicas (la palanca y el sensor térmico) funcionen juntas. Si una de ellas no funciona, o bien no se puede tostar el pan o todo lo que se cocina sale quemado. Son piezas muy importantes para conseguir el tostado perfecto.

Esperamos que hayas visto que las piezas mecánicas ayudan a que una tostadora funcione completando y rompiendo el circuito cuando es necesario. Si se rompe alguna de estas piezas, hay que llevarlas a reparar rápidamente. Manipular una tostadora no resulta una buena idea en la mayoría de los casos, especialmente si no disponemos de los conocimientos adecuados. Recuerda que, si manipulas el aparato, podrías perder la garantía de este.

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