¿Cómo aspirar el jardín?

Todos nos hemos tenido que enfrentar a esta tediosa tarea, especialmente cuando llega el otoño y nuestro patio o jardín se llena de hojas y otros residuos. Afortunadamente, existen aparatos diseñados para facilitarnos la faena, permitiéndonos ganar tiempo y disfrutar de una experiencia más placentera.

¿Qué tipos de aspirador de jardín existen?

  • Aspiradora en Seco y Húmedo: Las aspiradoras en seco y húmedo son dispositivos capaces de succionar desechos sólidos y líquidos, lo que resulta ideal para terrazas o patios interiores donde una aspiradora para jardín estaría de más. Si no tienes pensado aspirar o amontonar grandes cantidades de hojas, pueden resultar una opción muy acertada.
  • Soplador de Hojas: Los sopladores de hojas son manejables, prácticos y económicos. Resultan ideales para aquellas personas que ya dispongan de una aspiradora en seco y húmedo o bien que deseen recoger las pilas de hojas amontonadas manualmente.
  • Aspirador y Soplador: Los aspiradores y sopladores son una versátil herramienta para amantes de la jardinería, ya que permiten amontonar los desechos en primer lugar para succionarlos y depositarlos en el cubo de basura posteriormente. No son mucho más costosos que los sopladores de hojas tradicionales y sin embargo ofrecen una solución todo en uno, reemplazando las aspiradora en seco y húmedo.

¿Necesito un aspirador de jardín o un soplador de hojas?

¿Por qué no tener ambos? Dado que un aspirador de jardín funciona como un soplador de hojas al revés, la mayoría de los modelos son de doble uso o convertibles, lo que permite soplar las hojas o aspirarlas con sólo pulsar un interruptor o volver a colocar o quitar rápidamente los tubos y la bolsa. Los sopladores de jardín puros suelen ser un poco más pequeños y ligeros, pero podemos afirmar que los modelos de doble uso merecen el tamaño y el peso extra.

Los aspiradores de jardín son aparatos sencillos, por lo que no hay mucho en lo que fijarse. Lo más importante es cómo se alimentan. Las máquinas alimentadas por la red eléctrica son fiables y potentes, pero tienen el inconveniente de que dependen de una toma de corriente. Eso significa que hay que arrastrar un cable de extensión si tienes un jardín de buen tamaño.

Los modelos sin cable no tienen ese inconveniente, pero tampoco son tan prestacionales, puede que te cueste mover las hojas húmedas o mojadas. Además, suelen dar entre quince minutos y media hora de trabajo, lo que puede no ser suficiente.

Los modelos de gasolina ofrecen lo mejor de ambos mundos, pero tendrás que guardar el combustible (que es altamente inflamable) en un cobertizo o garaje y acudir a la gasolinera para rellenar. También tendrás que mezclarlo con aceite, ya que lo más probable es que se trate de un motor de dos tiempos.

Los otros aspectos clave en los que hay que pensar son el tipo y la capacidad de la bolsa y la facilidad con la que se puede convertir la máquina del modo de soplado al de aspiración. La mayoría de los aspiradores de jardín utilizan una simple bolsa para almacenar las hojas y los residuos, con una cremallera para abrirla antes de depositar la carga en el cubo. En algunos modelos económicos, la bolsa tiende a ser barata y a estar mal diseñada, lo que permite que las hojas trituradas (sobre todo si están húmedas) se queden pegadas en los tejidos o alrededor de la cremallera o las costuras.

En cuanto al cambio de modo, algunos modelos simplemente tienen un interruptor que cambia entre soplador y aspirador, pero en otros casos tendrás que quitar y poner los tubos, las bolsas y las asas cuando quieras cambiar de modo de funcionamiento. Sin embargo, esto tiende a hacer que el aparato sea más eficaz en cada trabajo, así que hay que sopesar las molestias con los resultados. Una última cosa a tener en cuenta es el peso y la ergonomía. Pueden ser máquinas grandes y pesadas que tendrás que sujetar justo por encima del nivel del suelo, por lo que merece la pena pagar por unas asas cómodas, unas correas de transporte y un peso bajo y bien distribuido. Algunos modelos económicos lo solucionan colocando ruedas en la parte inferior del tubo, pero si intentas hacerlos rodar por el césped o la calzada, verás que no funciona del todo bien.

¿Cómo utilizar un aspirador de jardín?

Las densas masas de hojas húmedas son difíciles de desplazar, obstruyen la boquilla y hacen que el aspirador tenga mucho que succionar, por lo que a veces merece la pena dejarlo unos días si ha llovido mucho. Utiliza la función de soplado para amontonar las hojas y los residuos y, si tienes un camino de grava o una entrada, sepáralos de la grava antes de intentar aspirarlos. Aunque puede aspirar las hojas más ligeras de la grava con el ajuste más bajo de la aspiradora, no querrás oír el ruido que hace uno de estos aparatos cuando aspira las piedras sueltas. Sobre todo, no sientas la necesidad de aspirar hasta la última hoja. Es un jardín, no tu salón. Además, puedes estar seguro de que, justo cuando creas que has terminado, el viento traerá algo más con lo que lidiar.

¿Qué equipación adicional puedo necesitar?

Los fabricantes recomiendan protección para los oídos y los ojos, ya que los potentes motores de los aspiradores de jardín pueden ser ruidosos y levantar muchos residuos. También necesitarás guantes y zapatos de jardinería resistentes. Si utilizas un modelo alimentado por la red eléctrica, necesitarás un carrete alargador, ya que ni siquiera el cable más largo de los suministrados será suficiente para que puedas moverte libremente.

En el caso de un modelo de gasolina, necesitarás un recipiente homologado para recoger el combustible de una gasolinera, y aceite de dos tiempos (el fabricante suele suministrar una pequeña botella para ponerlo en marcha) para convertir la gasolina sin plomo estándar en algo que la máquina pueda utilizar. Si no lo haces, acabará provocando un fallo de lubricación, ya que el mayor desgaste de las piezas del motor expuestas a la mezcla de combustible acabará por agarrotarlo o griparlo.

La mayoría de veces la forma más eficiente de aspirar hojas húmedas es esperar a que se sequen.

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